La dieta della madre può tacere selettivamente i geni della prole

La dieta della madre può tacere selettivamente i geni della prole

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(Naturalnews) Uno studio pubblicato i 29 aprile sulla rivista Nature Communications ha fornito la prima prova che la dieta di una madre può modificare l’ espressione dei geni del suo bambino non ancora nato. Lo studio è stato condotto da ricercatori del (MRC) International Group Nutrition Medical Research Council presso la London School of Hygiene & Tropical Medicine e l’Unità MRC in Gambia.

“I nostri risultati rappresentano la prima dimostrazione in esseri umani che il benessere nutrizionale di una madre al momento del concepimento può cambiare il modo in cui verranno interpretati i geni del suo bambino, con un impatto a lungo termine”, ha detto l’autore senior Branwen Hennig.

Lo studio è stato finanziato dal Wellcome Trust e la MRC.

Oltre a ereditare il DNA dai nostri genitori, possiamo ereditare alcune “istruzioni” che determinano quali geni sono espressi o non espressi. Lo studio di queste modificazioni ereditarie nell’espressione dei geni è nota come epigenetica .

Molti fattori possono produrre cambiamenti epigenetici, e studi sugli animali hanno suggerito che la dieta materna durante la gravidanza può essere uno di questi fattori.

Molti di questi cambiamenti epigenetici avvengono impedendo la normale “codifica” di alcune regioni del genoma. Questo processo, conosciuto come metilazione, è noto per inibire l’espressione di alcuni geni che non dovrebbero essere normalmente attivi.

Ad esempio, uno studio del 2003 ha trovato che i cambiamenti nella dieta di topi in gravidanza modifica la metilazione di alcune regioni del DNA, portando a cambiamenti nei colori del pelo della prole.

Al fine di verificare se un effetto simile potrebbe essere osservato in esseri umani, i ricercatori hanno studiato 167 donne incinte che vivevano in una regione rurale del Gambia e le cui diete erano fortemente dipendenti dai cambiamenti climatici stagionali. I ricercatori hanno scoperto che le 84 donne che hanno concepito durante la stagione delle piogge avevano livelli significativamente più elevati di nutrienti nel sangue all’inizio della gravidanza rispetto alle 83 donne che avevano concepito durante la stagione secca. Con l’utilizzo di questi campioni di sangue, così come i dati di tutto l’anno raccolti da donne non gravide, i ricercatori hanno stimato la qualità delle diete delle donne incinte prima del concepimento.

I ricercatori hanno poi preso campioni di sangue e capelli dai loro figli di solito di età compresa tra due e otto mesi. Utilizzando questi campioni, hanno testato sei geni diversi in ogni bambino per la presenza di gruppi metilici.

I ricercatori hanno trovato che i bambini concepiti durante la stagione delle piogge avevano tassi significativamente più elevati di metilazione rispetto ai bambini concepiti durante la stagione secca. Tassi più alti di metilazione sono stati anche collegati a più alte concentrazioni di determinate sostanze nutritive nel sangue della madre, soprattutto omocisteina e cisteina.

Si è scoperto, senza grandi sorprese, che dal momento che normale metilazione richiede nutrienti come la colina, l’acido folico, la metionina e le vitamine B2, B6 e B12, una dieta povera ha portato a tassi più bassi di metilazione.

Lo studio tuttavia non è stato in grado di determinare quali effetti a lungo termine potrebbero comportare ai bambini con bassi tassi di metilazione.

“La nostra continua ricerca sta dando forti indicazioni che il meccanismo della metilazione può essere disturbato da carenze nutrizionali e che questo può portare allo sviluppo di malattie”, ha detto il ricercatore Andrew Prentice. “Il nostro obiettivo finale è quello di definire una dieta ottimale per le mamme che impedirebbe difetti nel processo di metilazione. L’acido folico è già usato per prevenire i difetti negli embrioni. Ora la nostra ricerca è volta verso la necessità di trovare un cocktail di nutrienti.”

In aggiunta alla dieta, studi precedenti hanno dimostrato che l’esposizione alle tossine può anche produrre cambiamenti epigenetici nella prole di donne in gravidanza.

“La suscettibilità persiste a lungo dopo che l’esposizione è finita, anche dopo molti anni. Ghiandole, organi, sistemi possono essere alterate in modo permanente”, secondo Linda S. Birnbaum, direttore del National Institute of Environmental Health Sciences e del Programma Nazionale di Tossicologia.

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